Perro de agua americano

El Perro de agua americano también es conocido como el “pequeño perro marrón” o spaniel marrón americano. La raza es un perro atlético, de tamaño mediano, criado para la caza y rescate. Al ser un perro de rescate nato, es un hábil nadador con un doble pelaje resistente al agua y patas gruesas y palmeadas. El Perro de agua americano está lleno de energía y vigor, por lo que disfruta de hacer muchos ejercicios y estimularse mentalmente. Sus fans lo describen como un perro inteligente, alegre y flexible, lo que lo hace muy apto para competir en deportes caninos. El perro de agua americano también es cariñoso y amigable con los niños y otros animales, lo que lo convierte en un gran compañero peludo. La raza está reconocida por el Kennel Club.

Historia

Las raíces del perro de agua americano comenzaron en la región del valle de los ríos Wolf y Fox en el centro-este de Wisconsin. La zona tiene ríos y enormes lagos como Poygan, Butte des Morts y Winnebago que se convirtió en un paraíso para los artilleros de aves acuáticas a finales del siglo XVIII. Los inmigrantes europeos que se trasladaron a Wisconsin y Minnesota dependían de las aves acuáticas de la región para su subsistencia.

Los criadores se propusieron crear un perro de caza que fuera hábil en la recuperación de aves tanto en tierra como en agua. A lo largo de los años, cruzaron diferentes razas europeas para producir el perro de agua americano. Aunque la raza progenitora del perro sigue siendo un misterio, se menciona en las historias que se cree que el retriever de pelo rizado, el perro de agua irlandés y el ahora extinto perro de agua inglés son las razas componentes.

El perro de agua americano demostró ser un cazador y recuperador confiable. Es muy hábil en la captura de patos, urogallos, faisanes, codornices y conejos. Recuperar aves acuáticas caídas es también algo en lo que la raza se especializa.

Lamentablemente, aunque el perro de agua americano está lleno de buenos rasgos que lo convierten en una mascota familiar ideal, es una raza de perro poco común. Según el Club del Perro Acuático Americano, no quedan más de tres mil de estos entusiastas y cariñosos perros.

Apariencia y aseo

El Perro de agua americano es más largo en tamaño comparado con otros spaniels. Tiene piernas firmes y un físico delgado pero musculoso, lo que le facilita el vadeo en el agua. El hocico largo y las grandes orejas peludas son otras características distintivas de la raza.

Su cuerpo está cubierto de un denso pelaje que es o bien ondulado o bien rizado. Sus colores son el marrón o el chocolate oscuro. Dado que el pelaje del Perro de agua americano es denso, tiene doble capa de pelo. Consiste en un subpelo para el aislamiento, y un abrigo exterior áspero y bastante aceitoso para la impermeabilización y para evitar rasguños durante la caza.

El Perro de agua americano es de despedir poco pelo, aunque muda como mucho dos veces al año. Por lo tanto, se recomienda un cepillado semanal para eliminar el pelo muerto y minimizar el pelo suelto en su casa. El pelaje es más fino durante el verano, así que un cepillo con punta de goma puede usarse para domar los rizos.

Para el resto del año, especialmente durante la temporada de muda, se puede usar un cepillo más fino para eliminar el pelo muerto. Como el perro de agua americano es todavía un perro peludo, llévelo al peluquero canino por lo menos una vez al año para que se vea prolijo y pulcro. Sólo se le baña una vez al mes o cuando está sucio, ya que el lavado frecuente elimina los aceites naturales, dejando la piel seca.

La limpieza semanal de los oídos es necesaria para el Perro de agua americano ya que tiene grandes orejas que acumulan suciedad. Lavarlos y secarlos después de nadar es una necesidad para prevenir y disminuir las posibilidades de infección de oído.

Nutrición y alimentación

El perro de agua americano puede alimentarse con comida para perros fabricada comercialmente o con comida para perros casera. Sea cual sea la elección de su alimentación, los propietarios deben tener en cuenta los dos ingredientes más importantes de su dieta: las proteínas y las grasas. La proteína es el ingrediente alimenticio más importante para cualquier perro. Un perro americano adulto necesita entre el 15 y el 18 por ciento de proteínas, mientras que un cachorro de perro americano necesita alrededor del 22 por ciento de proteínas en su dieta. Las proteínas son la principal fuente de energía de los perros, y obtienen la máxima cantidad de éstas en carnes como la de ave, cordero y pescado, y de verduras como el brócoli, las lentejas y otros frijoles.

Las grasas son la segunda fuente de energía de todos los perros. También hacen que la piel y el pelo de su perro sean saludables. Deberías alimentar a tu perro de agua americano con un 5% de grasa para los adultos y un 8% para los cachorros. Si se le da más grasa de la necesaria, tiene la tendencia a volverse obeso y a desarrollar otros problemas de salud potenciales.

Evite darle comida para perros que contenga granos o cereales, arroz blanco, soja, pulpa de remolacha o carne de caballo. No olvide que siempre debe haber agua limpia y fresca disponible.

Si opta por alimentarlo con comida comercial para perros, recuerde que la cantidad de comida que su perro comerá depende de su tamaño, edad, constitución, metabolismo y nivel de actividad. Dado que el perro de agua americano es una raza de perro de tamaño medio con un alto nivel de energía, su dieta también debería reflejarlo.

Un cachorro de perro de agua americano necesita entre media taza y una taza de alimento seco de excelente calidad para perros al día, dividido en tres comidas. Mientras que un perro adulto debería recibir tres tazas al día, divididas en tres comidas. Como se trata de un perro con un alto nivel de energía, las porciones de comida pueden aumentarse o reducirse en función de su nivel de actividad. Pero hay que tener en cuenta que no hay que sobrealimentarlo, ya que podría ganar algo de peso, lo que puede ser un grave peligro para la salud.

Salud y ejercicio

El perro de agua americano es un perro com una energía incansable. Mientras que puede ser mantenido en una pequeña casa o apartamento, necesita ser sacado para hacer ejercicio diariamente. Una o dos horas de largas caminatas pueden reducir algo de su exceso de energía, pero no será suficiente para cansarlo. Sin el ejercicio adecuado, puede mostrar comportamientos destructivos, como ladrar y masticar demasiado. Canalizar su energía en diferentes actividades vigorosas y placenteras como:

  • Bola voladora
  • Agilidad
  • Nadar
  • Caza en granero
  • Las competiciones de rally
  • Piragüismo
  • Buceo en el muelle
  • Kayak

Si se le cuida adecuadamente, el perro de agua americano puede vivir de diez a doce años. Al igual que algunas razas, también es propenso a padecer problemas de salud predispuestos, incluyendo:

  • Enfermedad de la válvula mitral
  • Displasia de cadera canina
  • Luxación rotuliana
  • Conducto arterial persistente
  • Estenosis pulmonar
  • Atrofia progresiva de la retina

Para identificar algunos de estos problemas, puede que necesite someterse a algunas pruebas. El veterinario puede realizar un examen cardíaco y una evaluación de ojos y cadera en esta raza de perro.

Costo de la propiedad

Antes de conseguir un perro de agua americano, debes estar listo financieramente para cuidarlo a largo plazo. Comprar un cachorro de perro de agua americano puede costarte entre 1000 y 1200 libras. La compra de los artículos básicos para su nuevo cachorro, como una caja y juguetes, puede valer entre 150 y 200 libras. Los gastos de comida pueden ascender a £40 al mes o £480 al año. Mientras tanto, adquirir un seguro para mascotas le costará alrededor de £50-£120 mensual. La atención médica, incluyendo las vacunas y los chequeos regulares, podría ascender a más de £1.000.

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